miércoles, 25 de julio de 2012

Evolución de los anticonceptivos en la historia

Aunque muchos anticonceptivos nos parezcan muy modernos o muy novedosos, lo cierto es que casi todos están basados en antiguos dispositivos contraconceptivos que eran utilizados hace muchos años, en ocasiones hasta hace miles de años. Evidentemente ninguno tiene nada que ver con los productos anticonceptivos que podemos encontrar hoy en día en el mercado, pero la tecnología, la base de la idea, viene ya de sus antepasados.

La historia de la anticoncepción ha ido ligada siempre al concepto histórico de las relaciones sexuales en cada época. Nuestros antepasados prehistóricos aprendieron a relacionar el hecho de que tras las relaciones sexuales, sus mujeres solían quedarse embarazadas. Y aunque la fertilidad era considerada como algo muy positivo y un don, intentaban controlarla y adecuarla a las épocas de mayor bonanza productiva. Y sin tener mucho conocimiento sobre los periodos fértiles femeninos, lograban controlar la natalidad de forma efectiva.

Además, antiguamente, tener hijos era una bendición, ya que las organizaciones sociales giraban en torno a la familia. Los hijos eran un activo de trabajo que ayudaba a las familias a progresar, y las hijas servían para establecer relaciones entre familias, con matrimonios de conveniencia que enriquecían a una u otra parte. Así, o más o menos de esa manera, ha ido ligada la reproducción a la historia durante siglos. Además, la mortalidad neonatal y la infantil eran muy altas, por lo que no importaba mucho procrear demasiado.

Sin embargo, a finales del siglo XIX y principios del siglo XX, sucedieron una serie de cambios sociales y demográficos que hicieron del control de la natalidad una necesidad imperiosa. Por eso esa fue la época en la que arrancaron los grandes avances.

Causas que empujaron el desarrollo de la anticoncepción

La primera causa vino dada por el espectacular aumento de la población. Las condiciones sanitarias, higiénicas y alimentarias mejoraron considerablemente durante esta época. La mortalidad infantil descendió a niveles muy bajos y la esperanza de vida tuvo un aumento espectacular. Por eso, en poco tiempo la población mundial comenzó a crecer de forma exponencial.

La mujer empezó a tomar importancia e independencia. Se hizo consciente de su propia sexualidad y empezó a disfrutarla. Sin embargo, para hacerlo al 100% debía evitar que el sexo fuese causa de embarazo seguro, por eso utilizaban diversos métodos y controlaban sus ciclos reproductivos.

Por otra parte, el aumento de la población y la coyuntura histórica, trajeron consigo entre otras cosas una crisis alimentaria. Ya las parejas no se conformaban con tener los hijos que “Dios les enviara”. Comenzó la planificación familiar. Había que adaptar el número de miembros de las familias a las condiciones económicas de la misma.

La sexualidad además dejó de verse como un simple camino a la reproducción, y como algo propio tan solo de los humanos, dejó de ser puro instinto para convertirse en puro placer.

Por todo esto, los métodos anticonceptivos comenzaron a desarrollarse con mucho interés.

Hitos en la historia de la anticoncepción

  • Varios papiros antiguos de 1.800 A.C. hablan de métodos de taponamiento de la vagina, que iban desde excrementos de cocodrilo o hilaza mezclada con miel. Los hebreos utilizaban tapones de algodón.
  • Un libro de Aristóteles, del siglo V A.C. (Historia de Animalium), recoge el siguiente texto. “Algunos impiden la concepción untando la parte de matriz en la que cae el semen con aceite de cedro o con un ungüento de plomo con incienso mezclado con aceite de olivo”.
  • Incluso en la Biblia, ya se hacía mención del Coitus Interruptus: 38:9-38:10, génesis: “Y sabiendo Onán que la descendencia no había de ser suya, sucedía que cuando se llegaba a la mujer de su hermano, vertía en tierra, por no dar descendencia a su hermano”.
  • Hipócrates fue el padre impulsor del DIU, al ser el primero que demostró en animales que la colocación de un cuero extraño dentro del útero, funcionaba contra la concepción. Sin embargo, hasta 1928, Richard Richter no comenzó a desarrollar los dispositivos intrauterinos tal y como los conocemos hoy en día.
  • El preservativo es uno de los más antiguos entre todos los métodos anticonceptivos. Se sabe que 1000 años antes de la era de Cristo, los egipcios utilizaban fundas de pene para retener el semen durante la penetración. Según algunos documentos encontrados, éstas se fabricaban con vejigas de pescados y de cabra o con tripas de animales. Durante la Edad media se popularizó el uso de los “preservativos” para prevenir enfermedades como la gonorrea y la sífilis. Y en Inglaterra, en el siglo XIX se comenzaron a fabricar condones de caucho, casi como los que conocemos hoy en día.
  • La anticoncepción hormonal llegó más tarde. En 1954 EE.UU aprobó la primera píldora tras experimentarla en mujeres portorriqueñas. En 1967, Sheldon Segal y Horacio Croxatto, idearon los implantes subdérmicos. Sin embargo, la anticoncepción hormonal vaginal tardó en llegar, y no lo hizo hasta 2002, cuando comenzó a comercializarse el popular anillo vaginal Nuvaring.

Hoy en día existen innumerables fórmulas anticonceptivas, y cada vez más la industria farmacéutica se esmera en conseguir avances en cuanto a métodos anticonceptivos. Sin embargo, como habéis podido comprobar, los métodos más conocidos, tienen antepasados muy, pero que muy antiguos.

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